Ein neuer Delfinart mit einzigartigen Zähnen in Neuseeland entdeckt

Wissenschaftler haben einen Delfin mit gebogenen Zähnen in Neuseeland entdeckt, der vor 22-23 Millionen Jahren lebte

Amoledo
Bild eines Delfins
Bild eines Delfins, illustratives Foto / Linnaea Mallette, CC0 1.0 DEED

Paläontologen haben eine neue Delfinart entdeckt, die in den Gewässern vor der Küste des heutigen Neuseelands vor etwa 22-23 Millionen Jahren lebte.

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Der Name dieses urzeitlichen Säugetiers, Aureia rerehua, stammt aus der Maori-Sprache und bedeutet „schöne Mantelspange“.

Diese Art zeichnete sich durch einzigartige gebogene Zähne aus, die nach außen gerichtet waren, was ihnen vermutlich half, kleine Fische zu fangen.

Die Studie, deren Ergebnisse im Journal of the Royal Society of New Zealand veröffentlicht wurden, zeigte, dass ähnliche Zahnadaptationen auch bei anderen urzeitlichen Walarten vorhanden waren.

Zum Beispiel hatten Odobenocetops, die walrossähnlichen Tiere, die an der Pazifikküste Südamerikas im Miozän lebten, asymmetrische Stoßzähne, die vermutlich in Paarungsritualen oder als Sinnesorgane verwendet wurden, während Nihohae matakoi aus dem Oligozän Neuseelands hervorstehende Zähne für den Angriff auf Beute hatte, ähnlich den heutigen Sägehaien und Sägerochen.

Shane McQuin und sein Team von der Universität Otago untersuchten gut erhaltene Überreste von Schädel, Wirbelsäule und Rippen, die auf der Südinsel Neuseelands gefunden wurden und 22-23 Millionen Jahre alt sind.

Diese Funde gehören zu einer neuen Delfinart aus der Überfamilie Platanistoidea, die eng mit der Gattung Otekaikea verwandt ist.

Aureia rerehua zeichnet sich durch dünne gebogene Zähne aus, die beim Schließen des Mauls eine Art Sieb zur Fang von kleinen Fischen bildeten, was ihn in Kombination mit Echoortung und flexibler Halsbeweglichkeit zu einem effektiven Jäger in flachen Gewässern machte.

Ein weiterer interessanter Fakt betrifft eine kleine Delfinart, Inermorostrum xenops, die vor etwa 29 Millionen Jahren im Südosten der USA lebte, keine Zähne hatte und sich vermutlich von kleinen Fischen und Kopffüßern durch Saugnahrung ernährte.

Es wurde zuvor berichtet, dass der Fund einzigartiger fossiler alter Bäume, die 350 Millionen Jahre alt sind, in New Brunswick, Kanada, wertvolle Informationen über frühe Ökosysteme und die Evolution der Pflanzenwelt auf der Erde liefert und neue Aspekte der uralten Geschichte unseres Planeten aufdeckt.

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