Metamorfosis verde: cambios inusuales en el "planeta diabólico"

La cometa 12P/Pons-Brooks pierde sus "cuernos diabólicos" y adquiere un matiz verde tras una erupción criovolcánica

Amoledo
Cometa Pons-Brooks (12P/Pons-Brooks), 27.07.2023
Cometa Pons-Brooks (12P/Pons-Brooks), 27.07.2023 / Juan lacruz, CC BY-SA 4.0 DEED

Con la cometa Pons-Brooks (12P/Pons-Brooks), apodada "diabólica" por sus característicos "cuernos" observados después de erupciones volcánicas, han ocurrido varios eventos inusuales. Esta cometa, del tamaño de una ciudad, está perdiendo sus icónicos cuernos y adquiriendo un matiz verde tras la última erupción criovolcánica.

En los últimos meses, la cometa ha experimentado varias erupciones potentes, durante las cuales se ha vuelto temporalmente mucho más brillante. Estas erupciones han llevado a la formación de estructuras similares a cuernos en la coma de la cometa - una nube difusa de material alrededor de ella. Sin embargo, después de la última erupción, los cuernos no aparecieron, lo que podría indicar cambios estructurales dentro de la propia cometa.

Las observaciones muestran que la cometa ha adquirido un matiz verde, lo cual es causado por la presencia de dicarbono en su composición. Este elemento emite luz verde al interactuar con la luz solar.

La cometa 12P/Pons-Brooks ahora se está moviendo hacia el sol y alcanzará su perihelio, el punto más cercano al sol, el 24 de abril de 2024. Después de esto, se dirigirá hacia la parte exterior del sistema solar y no volverá a las regiones internas hasta el año 2094.

Lo que se sabe sobre la cometa Pons-Brooks (12P/Pons-Brooks)

La cometa Pons-Brooks (12P/Pons-Brooks) es una cometa periódica, descubierta en julio de 1812 por Jean Louis Pons y redescubierta en 1883 por William Robert Brooks. Su redescubrimiento en 1883 por William Robert Brooks fue la razón para otorgarle un nombre doble.

Esta cometa es notable por su relativamente largo período de órbita alrededor del sol, que es de aproximadamente 71 años. Es una de las cometas de largo período, cuya órbita se extiende significativamente debido a la influencia gravitatoria de los planetas.

La cometa tiene un núcleo compuesto de hielo y polvo cósmico. Al acercarse al sol, la cometa se activa, evaporando sus componentes helados y creando un brillante brillo y cola.

Como muchas cometas, 12P/Pons-Brooks es de gran interés para los científicos, ya que ofrece información sobre el sistema solar temprano. Estudiar su composición puede proporcionar claves para comprender las condiciones bajo las cuales se formó nuestro sistema solar.

El próximo acercamiento cercano a la Tierra se espera para el 2 de junio de 2024, cuando la cometa pueda ser visible a simple vista, lo que brindará a los astrónomos una oportunidad única para su estudio.

Qué otras cometas criovolcánicas han atraído la atención de los astrónomos

La cometa Pons-Brooks (12P/Pons-Brooks) no es la única cometa criovolcánica bajo observación por los astrónomos. La cometa 29P/Schwassmann-Wachmann, significativamente más grande que 2P/Pons-Brooks, atrae la atención de los astrónomos por su actividad.

En el último año, esta cometa criovolcánica ha erupcionado varias veces, expulsando al espacio enormes cantidades de hielo y gas. Una erupción particularmente grande ocurrió en diciembre de 2022, cuando se expulsaron un millón de toneladas de estas sustancias al espacio.

En abril de 2023, los científicos lograron predecir con precisión una de estas erupciones por primera vez, basándose en el aumento previamente observado en el brillo de la cometa. Esto representa un avance significativo en el estudio del comportamiento de las cometas criovolcánicas.

Cometas que se podrán ver en los próximos meses

En los próximos meses, astrónomos y aficionados al cielo estrellado podrán observar varias cometas. La cometa verde Nishimura, que recientemente atrajo atención, ahora se está alejando de la Tierra y será visible nuevamente solo dentro de 400 años.

La cometa 62P/Tsuchinshan alcanzará su punto más cercano a la Tierra el 29 de enero de 2024. Este evento la hará bien visible desde el hemisferio norte de la Tierra, incluso a través de binoculares.

La cometa 144P/Kushida estará disponible para observación a partir de mediados de diciembre. Para su observación se pueden utilizar binoculares o pequeños telescopios.

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