Descubierto una nueva especie de delfín con dientes únicos en Nueva Zelanda

Científicos han descubierto un delfín con dientes curvados en Nueva Zelanda, que vivió hace 22-23 millones de años

Amoledo
Imagen de un delfín
Imagen de un delfín, foto ilustrativa / Linnaea Mallette, CC0 1.0 DEED

Paleontólogos han descubierto una nueva especie de delfines que vivió en los mares cerca de las costas de la actual Nueva Zelanda hace aproximadamente 22-23 millones de años.

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El nombre de este antiguo mamífero, Aureia rerehua, proviene del idioma maorí y se traduce como "hermoso broche para capa".

Esta especie se distinguía por sus únicos dientes curvados hacia afuera, lo que presumiblemente le ayudaba a capturar peces pequeños.

La investigación, cuyos resultados fueron publicados en el Journal of the Royal Society of New Zealand, mostró que adaptaciones dentales similares existían también en otros cetáceos antiguos.

Por ejemplo, Odobenocetops, similares a morsas y que vivieron en la costa del Pacífico de Sudamérica en el Mioceno, tenían colmillos asimétricos utilizados en rituales de apareamiento o como órganos sensoriales, mientras que Nihohae matakoi de Nueva Zelanda del período Oligoceno tenía dientes protuberantes para atacar a su presa, similar a las rayas sierra y los tiburones sierra.

Shane McQuin y su equipo de la Universidad de Otago examinaron restos bien conservados de cráneo, columna vertebral y costillas encontrados en la Isla Sur de Nueva Zelanda, que datan de 22-23 millones de años.

Estos hallazgos pertenecen a una nueva especie de delfines de la superfamilia Platanistoidea, cercana al género Otekaikea.

Aureia rerehua se destaca por sus delgados dientes curvados, que al cerrar la boca formaban una especie de colador para capturar peces pequeños, lo que en combinación con la ecolocalización y la flexibilidad del cuello lo hacía un cazador eficaz en aguas poco profundas.

Otro hecho interesante se refiere a una pequeña especie de delfines, Inermorostrum xenops, que vivió hace aproximadamente 29 millones de años en el sureste de Estados Unidos, que no tenía dientes y se alimentaba de peces pequeños y moluscos cefalópodos mediante succión.

Previamente se informó que el descubrimiento de únicos fósiles de árboles antiguos, de 350 millones de años, en New Brunswick, Canadá, ofrece información valiosa sobre los ecosistemas tempranos y la evolución del reino vegetal en la Tierra, revelando nuevos aspectos de la historia antigua del planeta.

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