Descubrimiento científico: El asteroide Arrokoth conserva sustancias volátiles por miles de millones de años

Investigadores de EE. UU. descubrieron que el asteroide Arrokoth tiene la capacidad de conservar gas monóxido de carbono durante mucho tiempo, lo que lleva a revisar la teoría del espacio

Amoledo
Cinturón de Kuiper, ilustración de artista
Cinturón de Kuiper, ilustración de artista / Telescopio Espacial Hubble de la NASA, CC BY 2.0 DEED

En el curso de la misión espacial New Horizons, científicos estadounidenses descubrieron que el asteroide 486958 Arrokoth, ubicado más allá de la órbita de Urano en el Cinturón de Kuiper, es capaz de retener sustancias volátiles, incluido el monóxido de carbono.

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La investigación, publicada en la revista Icarus, fue realizada por Samuel Birch de la Universidad de Brown y Orkan Umurhan del Instituto SETI.

Ellos sugirieron que muchos objetos del Cinturón de Kuiper, testigos de la historia temprana del Sistema Solar, podrían conservar sus hielos volátiles primigenios.

Este descubrimiento cuestiona las concepciones anteriores sobre la evolución de estos cuerpos celestes.

Anteriormente, los científicos suponían erróneamente que las sustancias volátiles se perdían rápidamente en el espacio, pero los nuevos datos muestran que pueden conservarse por miles de millones de años, formando "atmósferas" subterráneas.

Esto cambia una creencia de larga data en los modelos de predicción del comportamiento de las sustancias volátiles en objetos antiguos y fríos, abriendo un nuevo entendimiento de la evolución interna y la actividad de los cometas.

El estudio subraya que este descubrimiento podría cambiar nuestra percepción de los cometas, que al acercarse al Sol podrían liberar hielo, actuando como "bombas de hielo".

Estas conclusiones también son importantes para futuras investigaciones, incluyendo el proyecto CAESAR, dirigido a estudiar la evolución y actividad de los cometas.

Anteriormente se informó que el telescopio espacial James Webb transmitió impresionantes imágenes de la formación estelar en la región NGC 604, ubicada en la galaxia del Triángulo, permitiendo a los científicos mirar en los rincones ocultos del espacio y revelar sus secretos.

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