Métamorphose verte : des changements inhabituels se sont produits sur la "planète diabolique"

La comète 12P/Pons-Brooks perd ses "cornes diaboliques" et acquiert une teinte verte après une éruption cryovolcanique

Amoledo
Comète Pons-Brooks (12P/Pons-Brooks), 27.07.2023
Comète Pons-Brooks (12P/Pons-Brooks), 27.07.2023 / Juan lacruz, CC BY-SA 4.0 DEED

Avec la comète Pons-Brooks (12P/Pons-Brooks), surnommée "diabolique" en raison de ses "cornes" caractéristiques observées après des éruptions volcaniques, plusieurs événements inhabituels se sont produits. Cette comète, de la taille d'une ville, perd ses cornes emblématiques et acquiert une teinte verte après la dernière éruption cryovolcanique.

Au cours des derniers mois, la comète a subi plusieurs éruptions puissantes, au cours desquelles elle est devenue temporairement beaucoup plus brillante. Ces éruptions ont conduit à la formation de structures en forme de cornes dans la coma de la comète - un nuage diffus de matière autour d'elle. Cependant, après la dernière éruption, les cornes n'apparaissent pas, ce qui pourrait indiquer des changements structurels dans la comète elle-même.

Les observations montrent que la comète a acquis une teinte verte, due à la présence de dicarbone dans sa composition. Cet élément émet une lumière verte lorsqu'il interagit avec la lumière solaire.

La comète 12P/Pons-Brooks se dirige actuellement vers le soleil et atteindra son périhélie, le point le plus proche du soleil, le 24 avril 2024. Après cela, elle se dirigera vers la partie extérieure du système solaire et ne reviendra pas dans les régions internes avant 2094.

Ce que l'on sait sur la comète Pons-Brooks (12P/Pons-Brooks)

La comète Pons-Brooks (12P/Pons-Brooks) est une comète périodique, découverte en juillet 1812 par Jean Louis Pons et redécouverte en 1883 par William Robert Brooks. Sa redécouverte en 1883 par William Robert Brooks a servi de base pour lui attribuer un double nom.

Cette comète est remarquable pour sa période orbitale relativement longue autour du soleil, qui est d'environ 71 ans. C'est l'une des comètes à longue période, dont l'orbite s'allonge considérablement en raison de l'influence gravitationnelle des planètes.

La comète possède un noyau composé de glace et de poussière cosmique. Lorsqu'elle s'approche du soleil, la comète devient active, évaporant ses composants glacés et créant une brillante lueur et une queue.

Comme beaucoup de comètes, 12P/Pons-Brooks présente un intérêt significatif pour les scientifiques, car elle fournit des informations sur le système solaire primitif. L'étude de sa composition peut offrir des clés pour comprendre les conditions dans lesquelles notre système solaire s'est formé.

Le prochain rapprochement le plus proche de la Terre est prévu pour le 2 juin 2024, lorsque la comète pourrait être visible à l'œil nu, offrant aux astronomes une occasion unique pour son étude.

Quelles autres comètes cryovolcaniques ont attiré l'attention des astronomes

La comète de Pons-Brooks (12P/Pons-Brooks) n'est pas la seule comète cryovolcanique surveillée par les astronomes. La comète 29P/Schwassmann-Wachmann, nettement plus grande que 2P/Pons-Brooks, attire l'attention des astronomes par son activité.

Au cours de la dernière année, cette comète cryovolcanique a éjecté plusieurs fois d'énormes quantités de glace et de gaz dans l'espace. Une éruption particulièrement massive a eu lieu en décembre 2022, lorsqu'un million de tonnes de ces substances ont été projetées dans l'espace.

En avril 2023, les scientifiques ont pu pour la première fois prédire avec précision une telle éruption sur la base de l'augmentation de luminosité de la comète observée auparavant. Cela représente une avancée significative dans l'étude du comportement des comètes cryovolcaniques.

Les comètes que l'on pourra observer dans les prochains mois

Dans les mois à venir, les astronomes et les amateurs de ciel étoilé pourront observer plusieurs comètes. La comète verte Nishimura, qui a récemment attiré l'attention, s'éloigne désormais de la Terre et ne sera visible de nouveau que dans 400 ans.

La comète 62P/Tsuchinshan atteindra son point le plus proche de la Terre le 29 janvier 2024. Cet événement la rendra bien visible depuis l'hémisphère nord de la Terre, même à travers des jumelles.

La comète 144P/Kushida sera observable à partir de la mi-décembre. Pour l'observer, on peut utiliser des jumelles ou de petits télescopes.

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